Angkor what?

I am sure that you have seen a lot of pictures of Angkor Wat and the surrounding temples. So no news here. But I will tell you a couple of lessons learned during the two days we have spent exploring the temples of Angkor // Я уверена, что вы все хотя бы однажды видели фотографии Ангкор Вата или храмов в округе. Так что я не покажу вам ничего нового. Поэтому я просто расскажу о некоторых уроках, которые преподали нам два дня в Ангкоре. 

There are two roads from Siem Reap that lead to the temples – but the official ticket booth can only be found on one of the streets. If you venture to the temples on your own like we did on day one, you will not see a single sign but will be stopped at the check point just before Angkor Wat and kindly pointed out that the ticket booth is 5 km away. Businesslike as always, local youths will offer you a motoride to the ticket booth and back. Haggle hard – they start at $4/person, we ended up paying $3 for two persons // Из Сим Рипа к храмам Ангкора ведет две дороги. Билетная касса есть лишь на одной из них, о чем вам своевременно сообщат на пропускном пункте перед самым Ангкор Ватом, если вы выберете “неправильную” дорогу, исследуя храмы самостоятельно. Предприимчивые юнцы преложат вам решение проблемы и с ветерком прокатят до кассы на мопедах. Мы сторговались на $3 за двоих, начались “торги” с $4 на человека. 

  
Start with the lesser temples. If you visit Angkor Wat (well, THE temple), Angkor Thom / Bayon (aka the one with the faces) and Ta Prohm (aka the one with the tree roots) on day one, the smaller temples may not make quite the impression on you. But they are well worth the visit. We did the so called “Grand Curcuit” (in green on the above plan) on bikes on the first day and concentrated on visiting the above mentioned landmarks the second day // если вы проводите в Сим Рипе больше одного дня, не начинайте со знаковых храмов! Посещение Ангкор Вата, Ангкор Тома / Байона (храм с лицами) или Та Прома (храм, который постепенно “проглатывают” джунгли) в первый день не даст вам насладиться прелестью менее известных храмов. Но в них есть свой шарм! Мы сделали так называемый “большой круг” (зеленый маршрут на карте) на велосипедах в первый день и сконцентрировались на осмотре вышеназванных храмов во второй. 

Day 1 / День 1:

 

Cycling around

 

Prasat Kravan: less imposing from the outside than some if its neighbors, it houses some of the most impressive stone carvings of Angkor // Прасат Краван: менее впечатляющий снаружи чем некоторые соседи, этот храм украшен самой впечатляющей резьбой по камню в Ангкоре. 

  

    
  

Banteay Kdei  

     

Pre Rup     

I have this thing with doors…

 

Ta Som

   

  

Stone carving details

  

Neak Pean

 

Swampy way to the temple

  

    

At this point, a very tired Kalinka

 

Preah Khan  

     

Day 2 / День 2

On the second day, we took a tuk-tuk to Angkor Wat at sunrise and then we walked a respectable 18 km up to Ta Prohm. That in outfits as if designed for jungle hiking // На второй день мы приехали к Ангкор Вату на тук-туке к рассвету и затем отправились на то, что стало 18-ти километровой прогулкой. В самой подходящей для прогулок по джунглям одежде. 

Angkor Wat  

Different stages of the sunrise

  
   

 Breakfast with a view 

    

Find Kalinka

 

Angkor Wat – details

  
  

  

Girls will be girls or a healthy portion of myself for the mama // Девочки такие девочки или здоровая порция меня для мамы 

    

    

 Yep, that’s the 18 km jungle walk outfit, if you are wondering // Да, ничего более подходящего для прогулок по джунглям из одежды у меня не нашлось 

Angkor Thom / Bayon

 

Bridge entrance to Angkor Thom

  
    
    
   
 
    

Sunset at the bridge

 

Ta Prohm

   

   

 

  
The temple of Ta Prohm is the one with the giant tree roots growing through the buildings. It is most known since some scenes from Tomb Raider with Angelina Jolie have been shot here. It is beautiful – but if you want a decent picture with those tree roots and don’t feel like competing for your 15 seconds with 10.000 other tourists, I suggest you head to Preah Khan // Та Пром известен, своими зданиями поглощаемыми корнями деревьев, ну и поскольку здесь снимали Tomb Raider с Анжелиной Джоли. Здесь очень красиво, но если вы хотите сделать фотографии с корнями, не соревнуясь с 10.000 других туристов, советую вам отправиться в Преа Хан, корни там не менее впечатляющие. 

For comparison, these are the pictures taken in Preah Khan:

Find Kalinka

  
    
 
   

These are the “original” trees in Ta Prohm:

     
 

P.S.: Day 1 ended for me wit a flat tire 8 km away from Siem Reap. As it started raining, we decided that we have broken enough records for one day (49 km on a bicycle that’s like my personal Iron Man), heqded back to town with a tuk-tuk and rewarded our sportive selves with a Cambodian barbecue. I am savoring either a shark or a crocodile on the picture // День первый закончился для меня спущенным колесом в 8 км от города и соломоновским решением ехать обратно в городна тук-туке из-за начинающегося дождя. Вознаградить себя за проделанные 40 км было решено камбоджийским шашлыком. На фото я наслаждаюсь не то акулой, не то крокодилом. 

   
 

Advertisements

Loves and hates of Bagan temple-hopping

I’ve had quite some issues with the internet connection these days, so I am late with my impressions. This delay has enabled me to take a step back and reflect on everything I have seen im Bagan and, hopefully, to regain some objectivity. I have very mixed feelings about this place. Details below // Из-за ужасного интернета мои впечатления слегка запаздывают. Может, это и к лучшему, поскольку это позволило мне как следует поразмыслить над увиденным и, как я надеюсь, описать впечатления чуть объективнее. Баган вызвал во мне весьма противоречивые чувства. Детали ниже. 

😍 Bagan is amazing. Breathtaking. One-of-a-kind. Jaw-dropping. It cannot be described, only experienced // Баган великолепен. Неповторим. Уникален. От его видов захватывает дыхание. Это невозможно описать словами, это можно только пережить. 

    

    

😕 I know that I am a rational ungrateful piece of crap saying that but I think everybody reaches that point when all you can think is, “A temple. A temple. Oh look – another temple!”. The valley in Bagan has at least 3,300 temples and trying to see them all is an impossible task. Even squeezing the most significant ones into a short visit is a challenge // Я знаю, что последующее высказывание звучит как черная неблагодарность, но мне кажется, что момент, когда ты начинаешь думать: “Храм. Храм. Еще один храм. А вооооон там, за горизонтом – надо же – еще один храм!”. От их обилия можно устать, особенно если пытаться ужать слишком много впечатлений в один день. В долине находится порядка 3,300 храмов и увидеть их все просто невозможно. Даже посещение самых значимых из них – нелегкая задача. 

  

  

  

    
   

😕 If you are searching for spirituality, search elsewhere. I have a feeling Bagan is as commercial as it can get (for now) in Myanmar: at every temple you have souvenir stands, the sellers won’t let you alone. On the positive side, they will walk around with you and show you some nice staircases that lead to hidden “panorama view” but they will try as vigorously to sell you their products. They will call you beautiful, their best friend, will like your name a lot. Some revert to a sort of emotional blackmailing: “I need this money for school”, “My family will be hungry”. I am not a heartless monster and I do feel bad when I don’t want to buy any of the mass produced stuff they are offering because I know that they do depend on this kind of income but the negative impact of mass tourism cannot be overseen. The saddest scene for me is the kids selling the postcards because I suspect that trade is chosen over school as more lucrative // Если вы приехали Баган в поисках духовного опыта, лучше искать его в другом месте. Баган – самое коммерческое место из увиденных мной в Бирме (пока что). Киоски с сувенирами гнездятся у каждого храма и вас не оставят в покое. С одной стороны, продавцы могут показать вам скрытые лестницы, с которых открываются интересные виды (но которые вы бы нашли и сами или с помощью других путешественников). Столь же истово вам потом будут пытаться продать сувениры, чередую лесть (ты такая красивая/ ты мой лучший друг/ у тебя такое красивое имя) с эмоциональным давлением (мне нужны деньги для школы/ мне нечем кормить семью). Я не бессердечна и я понимаю, что они зависят от этого источника дохода, но я не хочу и не буду покупать тот ширпотреб, который предлагается в этих сувенирных киосках. Негативное влияние массового туризма нельзя недооценивать. Мне особенно грустно, когда я вижу маленьких детей, которые пытаются продать открытки, поскольку я подозреваю, что выбор между школой и “профессией” делается в пользу последней, ибо это выгоднее. 

 

Souvenir stand

   

   
 

However, Sulemani Paya, one of the last visited, reconciled me with the temple-hopping at once for the following reasons // Посещение Sulemani Paya примирило меня с temple-hopping по следующим причинам: 

1) no one was following me here trying to sell me something. Truly appreciated // здесь никто не ходил за мной по пятам, пытаясь мне что-то продать. За день я уже успела забыть, каково это 

   

2) those who know me will understand // кто знает меня, поймет
  
 

3) when I was about to leave, a small local group arrived and shlyly asked me if they could have a picture with me. It resulted in a sort of a photosession and now a bunch of myanmar people have a beautiful picture of sweaty and dissheveled yours truly. They seemed very happy about that. I got a group selfie in return // я уже собиралась уходить, когда в храм пришла небольшая группа местных и их гид, очень смущаясь, спросил, можно ли сделать фото со мной. Я, само собой согласилась, что вылилось в серию индивидуальных портретов всей группы со мной, взъерошенной и уставшей. Красота неописуемая, но они все были рады как дети. Мне досталось group selfie на память  

😍 / 😕 Some temples are currently under renovation. Others are not in a very good condition. Some have been renovated but due to the lack of experiece / craftmanship or materials necessary for restoration works of this scale, the result has been heavily criticized.  Dhammayangyi Pahto, one of the biggest temples, is infested by bats and smells intensely of bat poo. Still, Bagan remains a wonder. When you stand on the top the temple and see thousands of temples scattered across the lush green plain, you are just at a loss for wirds to describe what is going on inside of you // Во многих храмах ведутся реставрационные работы. Некотрые храмы находятся в плохом состоянии. Многие были отреставрированы, но из-за нехватки опыта в подобного рода работах или из-за использования материалов, не свойственных периоду постройки, эти работы были подвержены резкой критике. Dhammayangyi Pahto, один из самых больших храмов, облюбован летучими мышами и пахнет соответственно. Несмотря на все это, Баган – одно из чудес света. Когда ты стоишь на верхушке храма и видишь тысячи других храмов, разбросанных по долине, то слов не хватает, чтобы передать эти ощущения.   

        

    
 

😂 The most common and popular way of visiting the temples is renting an e-bike (if you ask me, it’s more like a scooter, but whatever). That’s what I did on my first day when I finally decided to put the flip flops on as taking off the shoes at every temple is quite punishing. Oh gods of irony! I’ve had my foot injured and decided to stick to he alternative transportation method – tadaaaaaa – the horse cart! // Самый простой и популярный способ передвижения по долине – e-bike (который больше напоминает мопед). Именно это я и планировала, но со свойственным мне везением я поранила ногу в первый же день, поскольку решила упростить себе жизнь и одеть шлепки (при входе в храм нужно снимать обувь и мне надоело расшнуровывать кроссовки). О боги иронии!! Мне пришлось обратиться к альтернативному способу передвижения – лошадиной упряжке!!