Things I did not do in Cambodia and Laos. Part II

Luang Prabang. No waterfalls jumping. 

From Siem Reap we took the plane to go to Luang Prabang in Laos. Luang Prabang is a very nice city located between two rivers, Mekong and Nam Khan. The shores are drowning in the lush greenery and along the shores you will find countless restaurants and cafés. I will tell about the SEA culinary experiences in one of the upcoming posts though // Из Сим Рипа мы полетели в Луанг Прабанг в Лаосе. Это очароваельный городок, который находится на слиянии Меконга и Кхан. На покрытых буйной зеленью берегах скрываются многочисленные кафе и рестораны. Впрочем, о кулинарных впечатлениях от Юго-Восточной Азии я скоро расскажу в отдельном посте. 

Two main tourist attractions among Luang Prabang are the Pak Ou caves and the Kuang Si waterfall. Some tuk-tuk drivers promise to take you to both on one day – manageable, but the two sites are in completely different directions from the city, so be prepared for a lot of driving around. We took a boat to go to the caves. The ride upstream takes about two hours, boasts some spectacular views but the caves themselves left me idly wondering why we bothered to go there in first place. I am getting more and more difficult to satisfy when it comes to sightseeing // Основные туристические направления из Луанг Прабанга: пещеры Пак У и водопады Куанг Си. Водители тук-туков предлагают дневной тур, хотя эти два места находятся в противоположных направлениях от города, так что придется порядком поездить. Я бы рекомендовала поехать в пещеры на лодке, путь вверх по течению занимает около двух часов. Пейзажи по пути впечатляют, чего я не могу сказать о самих пещерах – кажется, мне все сложнее угодить… 

   

Upper cave

    
  

Lower cave

 

We took a minivan to go to the waterfalls but I could not properly enjoy anything on that day, since I still had fever and felt miserable. What I can remember from the waterfalls is that they are crowded and the water is cold! I pictured myself jumping down the waterfalls but this awesome plan had to be cancelled due to my well(not)being and to the crowd in the jumpable part of the falls // На водопады мы поехали на минивэне с кондиционером. Я не могу ничего толком рассказать об этом дне, потому что меня еще бросало то в жар, то в холод и внешних впечатлений у меня осталось не очень много. Коротко говоря, в водопадах купается и ныряет неимоверное количество народа (в основном корейцы) и вода была очень-очень холодная. До болезни я планировала обязательно прыгнуть с водопада, что пришлось отменить из-за температуры и из-за страха прыгнуть кому-нибудь на шею, так как никто эти прыжки не контролирует. 

   
   

   
 What you do not get on the Kuang Si falls is some privacy. The day before we were lucky enough to discover another place next to Luang Prabang. We rented the bikes ans went around randomly without even having a map. Some 40 minutes drive away, we were pointed out that there is a waterfall trail nearby. I regretted having the simple Chinese bicycle – a mountain bike would be more appropriate on the bumpiest dirt road my bum had the good luck to ever come across. Also, admittedly, we did not quite make it to the falls as it was getting late and I did not fancy cycling in the jungle alone at dusk. But the lake at the entrance to the trail is beautiful enough and if you plan your time better than me, you can maybe share with me the pictures from the waterfalls 😊 // На Куанг Си очень многолюдно и невозможно немного уединиться. За день до этого мы укатили куда глаза глядят на велосипедах. В одной из деревень, минутах в 40 от Луанг Прабанга, нас направили на велосипедную дорожку с водопадами. Обычные прогулочные велосипеды, взятые напрокат, были однозначно не приспособлены для таких дорог! Я (и моя пятая точка) многое бы отдала за mountain bike. До самих водопадов мы, к сожалению, не доехали, ибо был уже вечер и мне не улыбалось рассекать по джунглям в темноте. Но даже озеро на въезде стоило того, чтобы сюда приехать. Если вы умеете планировать время лучше меня и доберетесь до самих водопадов, буду рада, если вы поделитесь фотографиями! 

  
  
   

   

Vang Vieng. No hot air balloons. No tubing. 

I am always talking about the perks of traveling off season, but obviously there are also downsides. One of the things I really wanted to do was a hot balloon ride in Bagan, Myanmar and in Vang Vieng, Laos. No luck. Hot balloon flights are suspended for the rainy season. Another popular entertainment in Vang Vieng and the reason many tourists come to Laos in first place is tubing. The idea is simple: you get an inflated truck tire, the tuk tuk driver drops you off some 12 km upstream of Vang Vieng and – WHEEEEE!!! – down the river you go, stopping in numerous bars along the way for a drink. Tubing had once a very bad reputation, since the bars were not only offering beers resulting in young reckless people getting even more reckless. There is a bad Russian joke that says, 40% of all accidents start with someone saying, Hey, look what I can do! The remaining 60% with words, Bullshit, look how it’s done! I guess these lines were uttered often in Vang Vieng, since the deaths of young backpackers drew international media attention to the town and Lao government intervened and closed the bar scene down. Everybody is saying that the ride is still awesome. If you want my personal opinion, yeah, well, I didn’t do it 😕 I am not a particularly good swimmer, too old for this shit and still had fever (excuses, excuses) // Я часто говорю о преимуществах путешествия вне сезона, но у этого есть и обратная сторона. К примеру, мне очень хотелось полетать на воздушном шаре над Баганом в Бирме и над горами Ванг Вьенга в Лаосе. Но в дождливый сезон это невозможно. Еще в Ванг Вьенге популярен тьюбинг: вам выдают накачанную шину от грузовика и сплавляют вас по реке. По пути можно остановиться в баре и освежиться прохладным пивом. Или лимонадом. У этого развлечения была очень дурная репутация, потому что в прошлом в барах можно было купить отнюдь не только пиво, что сподвигало молодых и дерзких на сомнительные подвиги. Как говорится в дурацкой шутке, 40% несчастных случаев начинаются словами: “Смотри, как я могу!”. Оставшиеся 60%, “Фигня, смотри как надо”. Видимо, эти слова частенько можно было слышать в Ванг Вьенге и окрестностях, и несчастные случаи среди бэкпэкеров заставили правительство Лаоса принять меры. Бары тепь строго контролируются, а наркотические приключения остались в прошлом. Говорят, что поездка того стоит. Хотите услышать мое мнение? У меня его нет, ибо тьюбинг не испробовала по ряду весомых причин: я весьма посредственный пловец, пиво я  не пью и вообще, у меня была температура (отмазки, отмазки). 

With hot balloons and tubing of the schedule, we were left to explore Vang Vieng and surroundings by conventional means. A short walk took us to a small lagoon where I thought, jumping in would certainly be a great idea to cure my fever (so much for excuses. And bathing suits are largely overrrated anyway) // Сняв таким образом воздушные шары и тьюбинг как средства передвижения с повестки дня, мы были вынуждены исследовать Ванг Вьенг более традиционными способами. Например, пешком. В нескольких минутах ходьбы от города находится небольшая лагуна, которая выглядела самым адекватным способом снижения температуры (отмазки, где вы?)

     
   
Blue Lagoon is another popular place to visit. It’s better to gather a small group of people to share a tuk tuk, with prices ranging from 120,000 kip to 160,000 kip (15$ to 20$) for the vehicle. The road is a roller coaster and the whole facility is yet again full of people waiting to jump from a tree into a small and not particularly blue lagoon. There is also a cave to visit and a ziplining facility, but I still found the place not really worth the trip // Голубая Лагуна – другое популярное развлечение в этом районе. Туда лучше ехать небольшой группой, так как цена на тук-тук не зависит от количества пассажиров (что-то около 120,000-160,000 кип или 15-20 $). В цену входят импровизированные американские горки по дороге – честно, этот путь побил все испытанные моей попой рекорды в России. Сама лагуна – небольшой, переполненный туристами водоем цвета, отдаленно напоминающего голубой. Там можно также подняться в пещеру и прокатиться на ziplines, но на мой взгляд, удовольствие того не стоит. 

Just before sunset, we decided to go on a small boat tour in spite of rain clouds on the horizon and were rewarded with some vivid colors // Перед закатом мы решили прокатиться  по реке на лодке, несмотря на свинцовые  тучи на горизонте и были вознаграждены игрой закатных красок. 

   

Long time no selfie

   
  

    
   

Vientiane. 

Spectacular sunsets. Contagious aerobics classes on the embankment. Great restaurants. Worst guesthouse I’ve been to so far – both me and my friend woke up screaming and I mean SCREAMING during the night. I am not particularly superstitious, but that’s not normal. End of story // Невероятные закаты. Зажигательные классы по аэробике на набережной. Потрясающие рестораны. Самый ужасный гестхаус, в котором мне довелось побывать по сей день – я не суеверна, но мы поочередно будили друг друга дикими криками посреди ночи, это не может быть нормально! Вот, собственно, и все.

   
    
    
    

Not a recommendation, I merely liked the setup of the restaurant 😊

   

 This is a good moment to thank my friend for joining me in Cambodia and Laos. You made this part of the journey truly very special and I enjoyed traveling with you. Sorry if I was grumpy occasionally. I would travel with you anywhere, anytime (as long as I am reading the maps) // На этом месте я хочу поблагодарить мою подругу за чудесное время вместе в Камбодже и Лаосе. Мне было с тобой очень весело, хоть я иногда и была вся такая надутая (это все температура). Я готова поехать с тобой куда угодно, когда угодно (при условии, что маршруты по картам прокладываю я 😜) 

  
 

Advertisements

The last Shangrila

The topic of experience sharing has been raised by one of my fellow travellers. She told me the following story: 

Imagine you had one big dream which you know you couldn’t afford (let’s take parachute jumping or visiting a certain country that begins with a B as an example). One day, someone came to you and said, “I am here to fulfill your dream. I will pay for everything and take care of everything. The only condition is that you can never tell a living soul that you have done this. You are not allowed to take any pictures. You have to keep it to yourself. It will be as if it never happened.” Would you accept this? Or would you rather carry on saving the money in the hope that one day you can afford your dream? What has more value: the experience itself or the sharing of experience? In the days of the social media, sharing has become the part of our daily life and, indeed, if it’s not on FB, it never hapenned. 

Why am I telling you this? Because for quite some time my current destination has made me strangely reluctant to share it with anyone. On one hand it is a certain desire to keep this perfection that has been surrounding me the last couple of days for myself. On the other hand, it is the incapacity to share what I have been seeing. 

How do you capture the fleeting beauty of the mountains wrapping themselves in the clouds like a 1920s beauty wrapping a boa around her shoulders? Of the fog mischievously creeping down the valley in the evening? How do you covey the air so pure that it is ringing in your ears? The hidden waterfalls murmuring the latest rumors from the mountain tops to the stones? 

I know I am a lousy photographer (I am working on my skills, promised) but the full beauty of this country is not possible to capture. It is ever changing and accomplished. The pictures below are just my humble attempt to share a dream come true. Bhutan. Happiness is a place. 

// 

Тему experience sharing подняла одна из моих попутчитц, рассказав мне эту историю:

Представь себе, что у тебя есть неисполнимая мечта. Ты знаешь, что никогда не сможешь себе чего-то позволить. И вот, в один прекрасный день, кто-то предлагает тебе: “Я претворю твою мечту в реальность. Заплачу за все и позабочусь обо всем. Единственное условие: об этом никто никогда не узнает. Ты не сможешь поделиться этим опытом ни с кем. Ты не сможешь сделать фотографии на память. Все будет так, как будто этого просто не было”. Согласились бы вы на это? Или предпочли бы жить дальше в надежде накопить когда-нибудь достаточно денег и осуществить свою мечту? Что важнее: сам опыт или возможность поделиться этим опытом с другими? В дни соцсетей возможность или даже скорее необходимость поделиться опытом стала неотъемлемым элементом жизни. Можно с уверенностью сказать, если этого нет в фейсбуке, то этого просто не было. 

К чему это я? Просто в моем настоящем месте пребывания впервые за долгое время я ощутила острое нежелание делиться этими ощущениями с кем-то. Возможно, дело даже не в нежелании, а в неспособности. Все, что окружает меня последние несколько дней, совершенно. 

Как захватить в кадре красоту гор, кутающихся в облака подобно кокетке 20-х годов, накидывающей на плечи боа? Тумана, медленно подкрадывающегося к долинам по вечерам? Как передать воздух, который столь кристально чист, что звенит в ушах? Скрытые водопады, нашептывающие последние сплетни с вершин гор камням вокруг? 

Я знаю, что фотограф из меня так себе (я работаю над этим), но полную красоту этой страны невозможно запечатлеть. Она постоянно меняется в своем совершенстве. Все фотографии – всего лишь попытка приоткрыть вам мою сбывшуюся мечту. Бутан. Счастье – это место на карте. 

 
 

Thimphu valley

  
 
 

  
   

 

Punakha valley

  

Rice field up close

   

Phobjikha valley

  

 

   
   

   

  

        

   
    

Snow clad mountain tops far far away