Eating out in Moscow

Food is one of the most important components in getting to know a new culture – or discovering new sides of your own. When I was growing up, there were not many restaurants in Russia, and dining out was definitely not something you did casually. Discovering the restaurant scene in Moscow was on top of my to-do list during my 5-day stay there.

I received a lot of recommendations both from my friends living in Moscow and those who visited Moscow recently. I did not have a chance to check out all of them in the 5 days I’ve been there, so I need to go back soon.

I just want to mention that I am very bad at planning restaurant visits – anything that requires a reservation months in advance is probably not going to happen because I will be to lazy, forget, etc. I love restaurants that offer an online booking system which makes it easier for lazy people like me to get on board.

White rabbit
Voted one of the 50 best restaurants in the world, this restaurant can boast a prime location on the 16th floor of Smolenski Passage. The views from the paneled glass dome are magnificent, the interior is lovely and the food – modern Russian cuisine – is creative and delicious. The evening here is an experience: watching the city fade away as the sun goes down and come back to life with thousands of lights after dark.


The restaurant is a bit tricky to find: first, you might get distracted by the shopping center in the entrance and then you have to go through the business center and change the elevator twice. The quest is worth it, in my opinion. The prices are still quite reasonable (at least compared to prices in Luxembourg), expect to pay around €60 for a dinner for 2, although wine is very expensive (like almost everywhere else).

An alternative to White Rabbit in terms of views is located on the top floor of Ukraina hotel. This restaurant is part of the Ginza project that emerged in St. Petersburg in 2003 and became an international holding with restaurants in St. Petersburg, Moscow, London, New York and other international locations.

I didn’t manage to go there, but I’ve heard a lot of good things about it, so it’s definitely on my list for the next Moscow visit.

The Sad
Another restaurant by the Ginza project is located on the Yakimanskaya embankment. The lush green setting of the restaurant gives you a feeling of taking a meal in the garden (сад/sad in Russian) no matter the weather conditions outside.

The chef Adrian Quetglas, one of the few Michelin-star chefs in Moscow, is responsible for a diversified menu with Spanish, Indian, Chinese and Italian cuisines. The food is – I am repeating myself – delicious, healthy and beautifully presented.

Grand Café Dr. Zhivago
A perfect place for a breakfast on day one of discovering Moscow with a view on the Red Square and an extensive breakfast menu with everything your heart desires from porridge over eggs to syrniki (Russian cottage cheese balls). Since we came here specifically for brekky, I honestly cannot even say what else is on the main menu, but Dr. Zhivago has been my aesthetic hightlight in Moscow’s gastronomic world. This place has such an immaculate design it’s worth visiting just for that: white walls contrast with red seats, red bar table and red wineglasses. The waitresses look absolutely perfect in their stylish uniforms accentuated with dark red lipstick. I could never look that perfectly put together.

There’s no fish (Рыбы нет)

A (relatively) new steak house just a stone’s throw away from the Red Square, this restaurant is a paradise for meat-lovers. Don’t even cross the door if you are vegetarian or vegan, the motto here is meat only! The restaurant offers an impressive choice of best cuts, including dry-aged beef. My friend was actually attracted by the hams displayed in the windows of the restaurant.

What I found difficult is the fact that most of the steaks are served by weight (which is nothing unusual), however, the smallest potential dry-aged ribeye steak is in the roundabouts of 800 gramm. Of course, you can share, but even then the portion is tremendous. The steaks are accompanied by a bunch of greens, all sides are extra. Wine (surprise, surprise!) is expensive – I found one of my favorites on the list and paid about as much for a (not exactly big) glass as I usually do for a bottle in the supermarket at home. Be prepared for a bill of EUR 70 if you opt for a less fancy piece of meat or over EUR 100 if you opt for the humongous dry-aged steak.

Another drawback of the restaurant was the noise level. I could hardly hear my friend who was sitting just next to me. If you are after a quiet evening with a glass or two of wine, this would not be my first choice.

Do you have any recommendations for my next visit as well?


Rainy days in Moscow

Normally I go back home once a year and only stay a couple of days in my home town. This year, I decided to finally make a short stop in Moscow. Many of my childhood friends moved there and it was a good opportunity to finally catch up with them. A friend from Germany joined me in Moscow. For her, it was the first time and I have persuaded her that mid-May is normally the perfect time to visit Moscow, weather-wise. In hindsight, compared to the weather forecast, we were quite lucky, but nevertheless we have spent one full day trying to hide from the rain // Обычно я бываю дома в Самаре всего несколько дней раз в году. В этом году я решила заехать на несколько дней в Москву. Многие мои друзья, которых я не видела очень и очень давно, теперь живут в Москве и это было прекрасной возможностью встетиться с ними. Ко мне присоединилась подруга из Германии. Для нее это была первая поездка в Россию и я убедила ее, что середина мая – отличное время для знакомства с Москвой. Конечно, если сравнивать погоду фактическую с прогнозом, то нам даже повезло, но тем не менее один полный день мы провели в попытках скрыться от дождя.

After having spent the morning in the Tretyakov gallery (where very random pieces of knowledge resurfaced in my head when I was looking at some of the pictures), we have decided to make a tour of Moscwo metro. Although tours are available (e.g. here or here), discovering metro on your own is a less sterile and cheaper option than following a guide (although I will mention the language complications later on) // Мы провели утро в Третьяковской галерее. Это был мой первый визит, но при виде картин, знакомых с детства, во мне проснулись знания, о существовании которых я даже не подозревала. Не уверена, что я смогла рассказать хотя бы одну историю целиком, но гид из меня точно получился любопытный. После нескольких часов в музее мы решили продолжить день в музкк подземном и покататься по станциям московского метро. Некоторые турагенства предлагают туры (которые можно найти здесь и здесь, но с тем же успехом метро можно исследовать самостоятельно (о трудностях перевода я скажу чуть позднее).

A couple of facts: Moscow Metro, a state-owned enterprise, is 331.4 km (205.9 mi) long and consists of twelve lines and 200 stations. It opened in 1935 with 13 stations only. Today, the Moscow Metro is the busiest metro system outside of Asia and the 5th longest and busiest in the world (after Beijing, Tokio, Seul and Shanghai). The deepest section of it is approx. 74 metres (243 ft) underground at the Park Pobedy station, making it one of the world’s deepest // Немного фактов: Московское метро (полное название — Государственное унитарное предприятие города Москвы «Московский ордена Ленина и ордена Трудового Красного Знамени метрополитен имени В. И. Ленина») состоит из 12 линий общей протяженностью порядка 331.4 км. Оно открылось в 1935 году и насчитывало лишь 13 станций. Сегодгя Московское метро – пятое по интенсивности использования в мире после метрополитенов Пекина, Токио, Сеула и Шанхая. По глубине оно доходит до 74 метров на уровне станции Парк Победы и является таким образом одним из самых глубоких в мире.

After some internet research, our route was ready and we have started our tour at Tretyakovskaya station (orange line #6) after leaving the museum. We actually did not even have to take the train from there and only wlaked over to the dark green line #8 to get to… // После короткой консультации с интернетом, маршрут был готов и мы стартовали на Третьяковской (Калужско-Рижская линия). Собственно, до первого пункта нашего плана мы дошли пешком по переходу…

Novokuznetskaya (dark green line #8) / Новокузнецкая (Замоскворецкая линия)

The theme of the station is the unbreakable spirit of Soviet people during World War II. The decorations include seven octagonal ceiling mosaics on the theme of wartime industry and bas-reliefs running along the base of the ceiling // Тема оформления — стойкость и борьба советского народа в годы Великой Отечественной войны. Свод станции украшен мозаиками, посвященными героическому труду советских людей в тылу.


Next station, Ploshchad Revolutcii (dark green line #8) is only one stop further, still on the same line. The station features a total of 76 statues, moving from children to teachers, students to farmers, workers to hunters and soldiers. As it often happens all over the world, there are certain beliefs around the statues of the station, e.g. rubbing the nose of the dogs brings good luck (especially for the students before the exam) // Следующая станция, Площадь Революции (Замоскворецкая линия), украшена 76 бронзовыми статуямию Народная молва приписывает скульптурам станции «Площадь Революции» определённые магические свойства, в связи с чем постепенно сложились некоторые поверья. Например, если ранним утром потрогать флажок в руках у сигнальщика, день будет удачным.  Студенты говорят, что верная примета сдать экзамен — потереть нос бронзового пса у «Пограничника с собакой»; в итоге носы и половина морды у всех собак натёрты до блеска.

Quick change of lines and 3 stops on the dark blue line #3 will bring you to Elektrozavodskaya (dark blue line #3). It is one of the most spectacular and better-known stations of the system. The curved ceiling with the six rows of circular lamps give the station a very futuristic feeling. We managed to see the station with very few people on it which somehow triggers the impression of being on a half-abandoned space ship  // Тремя станциями дальше по Арбатско-Покровской линии находится  Электрозаводская станция (Арбатско-Покровская линия).  Свод зала с 6 рядами круглых светильников придает станции весьма футуристический вид. Мы застали станцию малолюдной, что лишь усилило впечатление пребывания на полузаброшенном космическом корабле.


On the way back to the city center, you can also hop off at Baumanskaya (dark blue line #3) / На пути обратно в центр можно заглянуть на станцию Бауманская (Арбатско-Покровская линия)

In order to get to one of the most magnificent stations, you have to backtrack one stop to Kurskaya station and change to the brown ring line #5. A short ride brings you to Komsomolskaya. It is located under the busiest Moscow transport hub, Komsomolskaya Square, which serves Leningradsky, Yaroslavsky and Kazansky railway terminals. This station with its rich decorations is someing you would rather expect to see in a palace than underground /Чтобы попасть на одну из самых помпезных станций Москвы, Комсомольскую, нужно вернуться на Кольцевую линию. Архитектурно станция «Комсомольская» — апофеоз сталинского ампира, отличающегося грандиозностью и сочетанием элементов классицизма, ампира и московского барокко. Такое оформление кажется, пожалуй, более уместным в каком-нибудь дворце, чем в 37 метрах под землей.



Next station counterclockwise, Prospekt mira, is also worth checking out (it has been recently renovated), but I did not manage to take any pictures there for some reason. Continue moving against the clock to get to Novoslobodskaya station, known for its stained glass panels // Двигаясь дальше по Кольцевой линии против часовой стрелки, вы попадете на станцию Проспект Мира, которую тоже стоит отметить, но на которой я умудрилась не следать ни одной фотографии. Тремя станциями дальше по тому же направлению находится станция Новослободская, известная своими цветными витражами.



Last but not least, relax for 3 stops as the train brings you to Kievskaya station. The pylons of the station are surmounted by large mosaics celebrating Russo-Ukrainian unity and friendship // Еще три остановки – и вы на Киевской станции. Станция имеет пересадки на одноимённые станции  Арбатско-Покровской линии и Филёвской линии. 18 пилонов украшены мозаичными панно, оформленными на тему истории Украины и дружбы украинского и русского народов.


Can you find my friend on this picture?

I am sure that my short list of stations is not complete and the stories the tour guides will tell you are also worth hearing. However, discovering the metro on your own may give you a different angle than just following the guide and you will be able to observe some really interesting and authentic scenes of Moscow everyday life // Я уверена, что мой список станций, достойных посещения, далек от совершенства и что гидам есть что показать и рассказать. Я также уверена, что самостоятельная поездка откроет город и его жизнь в несколько другом свете.

Finally, a couple of things that might be worth paying attention to if you decide to discover the Moscow metro on your own // Напоследок несколько вещей, на которые может быть имеет смысл обратить внимание:

1. Metro in Moscow is very deep. I know I said that already, but apparently it’s one thing my friend heard repeatedly from the others when she told them she was going to Moscow. That, and that the escalators in metro are too fast. I did not necessarily notice that but you might want to pay attention to them //Московское метро очень глубокое. Я не повторяюсь, это лишь предупреждение, которое моя подруга получила от знакомых в преддверье ее визита в Москву. А еще там очень быстрые эскалаторы. Я этого не заметила, но кто его знает…

2. You have free Wi-Fi in all metro trains. Which increases the danger of missing your station // В вагонах метро есть бесплатная сеть вай-фай, что увеличивает опасность проехать свою станцию.

3. Metro in Moscow is definitely not foreigner friendly. Almost all signs are exclusively in Russian, only several stations can boast directions in English. All announcements are made in Russian exclusively. To make matters worse, two metro lines, Arbatsko-Pokrovskaya and Filevskaya (conveniently dark blue and light blue) feature two stations that bear excactly the same name (Smolenskaya and Arbatskaya) but are in no way connected. My friend said that she would most probably not use the metro at all, if she wasin Moscow alone without a native speaker at her side // Московское метро не очень рассчитано на иностранцев. Практически все указатели только на русском, лишь на паре станций я заметила указатели на английском. Объявления делаются только по-русски. Чтобы запутать несчастных иностранцев еще больше, на двух линиях, Арбатско-Покровской и Филевской (для большей запутанности обозначенных соответственно темно-синим и светло-синим цветами), есть станции с одинаковыми названиями, Смоленская и Арбатская, но без переходов с одной линии на другую. Моя подруга сказала, что вряд ли рискнула спуститься в метро одна, без носителя языка.

4. The very last cars of the train are usually the least busy // Последние вагоны поездов, как правило, менее заполнены.

I hope this is useful for you and you’ll have a great fun discovering Moscow metro!