10 things that surprised me in New Zealand

 
1. 1,5% of population consider themselves jedi. Yes, Kiwis included ‘jedi’ as an option in their census for confession/religion. Don’t believe me – believe Wikipedia // 1,5% населения Новой Зеландии считают себя джедаями. Вы не ослышались, джедаизм можно было выбрать в анкете переписи населения в графе “Религия”. 

2. New Zealand recognises sign language as an official language // Язык глухонемых признан официальным языком Новой Зеландии. 

3. I found it very difficult to get healthy food in NZ. After my short stay in Sydney, I was expecting the similar kind of food culture, with organic eateries everywhere. No such luck. Healthier options may be found in the cities, but during most of the trip throughout the country the options were limited to fast food and bakeries carrying a wide range of pies. I’ve made a similar experience in terms of cooking myself: vegetables are quite expensive. Or maybe I was looking in all the wrong places. Outcome is visible: I am barely able to fit in my regular jeans upon return home // Мне показалось, что в Новой Зеландии непросто найти варианты здорового питания. После нескольких дней в Сиднее, где здоровая пища и здоровый образ жизни на каждм шагу, я ожидала чего-то подобного и от Новой Зеландии. Но если в городах вроде Окленда еще можно было что-то (ну или почти все, что душе угодно) найти, то в пути нам попадались все больше фаст фуды, ну или кафе с большим выбором пирогов с начинками типа’цыпленок в сливках’ на английский манер. Овощи в магазинах дороги, поэтому даже готовить самой получалось умеренно. Может, я где-то не там искала, но результат налицо (или на другие части тела): вернувшись домой, я с трудом влезаю в свои обычные джинсы. 

4. Somewhat less surprising after #3 but not any less shocking, New Zealand recently hit rank three for worldwide obesity rates in its population. A recent national health survey shows nearly one in three of the population are overweight // Из предыдущего пункта вытекает тот факт, что Новая Зеландия занимает третье место в мире по количеству больных ожирением. Согласно исследованиям, каждый третий житель страны страдает от ожирения. 

5. New Zealand is very diligent in term of alcohol controls. ID checks are more severe and frequent than in the US, which already says something, and they will only accept your passport and not your local country ID in most places. In the supermarket, the cashier will ask you for your ID if you look younger than 25 (legal age for buying alcohol is 18. And boy, was I happy every time I was asked!!! 😉). If you are buying a bottle of wine and you happen to be standing in a line with friends, everyone will have to present their IDs. In bars and restaurants you will be asked for an ID 70% of the time. Bouncers are allowed to kick you out if you are showing signs of intoxication, which are at the discretion of the bouncers. Arguing does not help even if you are sober // В НЗ очень серьезно относятся к контролю продаж алкоголя. Паспорта проверяют чаще, чем в Штатах. В супермаркетах имеют право потребовать паспорт у всех, кто выглядит моложе 25 (и о Боже, как это лестно 😉). Если вы покупаете бутылку вина и стоите в очереди с друзьями, паспорта потребуют у всех. В барах и ресторанах спрашивают паспорт в 70% случаев, а охрана имеет право попросить вас покинуть заведение, если вы выказываете признаки опьянения. Симптомы признаков охрана, правда, оределяет на свое усмотрение, только вот спорить с ними бесполезно, даже если вы трезвы как стеклышко. 

6. New Zealand boasts the world’s steepest street, Baldwin Street in Dunedin, steeper than the Filbert Street / 22nd Street in San Fransisco // В Новой Зеландии находится самая крутая улица мира, Болдуин Стрит в городе Данидин. Ее уклон круче, чем у Филберт Стрит и 22-й улицы в Сан Франциско

7. New Zealand has an amazing native fauna. Despite being close in proximity to Australia, the Land Where Everything Is Trying to Kill You, New Zealand lucked out with its native animal life. As much as devoid of poisonous bugs, venomous snakes, or deadly jellyfish, New Zealand was gifted with mostly birds, often flightless. The only mammal native to this country is actually a small bat, so many of the native bird species evolved without the ability to fly, since they had no natural predators. Unfortunately, many of these birds are now endangered (or even extinct), thanks to introduced mammals that the Europeans brought over // В НЗ необыкновенная фауна. Несмотря на географическую близость к Австралии, более известной как Страна, где все пытается вас убить, НЗ вытянула счастливый зоологический билет. В стране (практически) нет ядовитых жуков, змей или медуз. Основными представителями фауны являются птицы. Вообще, до приезда европейцев, единственным млекопитающим на острове была маленькая летучая мышь. Из-за отсутствия хищников многие эндемичные для НЗ птицы бескрылые, что, к сожалению, привело к падению численности птиц, не способных защитить себя от видов, привезенных в НЗ европейцами. 

8. Kiwis, the most widely known New Zealand birds, are shy nocturnal birds. You can seldom meet them in the wild (even my Kiwi born and bred drivers admitted never seeing one), but there are numerous conservation and/or hatching centers all over New Zealand where you can get a glimpse of these little cuties and learn more about them. One of the things you can learn is that the kiwi’s egg is huge. In proportion to its body size, the female kiwi lays a bigger egg than almost any other bird. It takes up about 20% of the mother’s body. After seing an x ray of a female kiwi bird with an egg inside, I am never complaining about childbirth again 😳 Fairly enough, the female leaves the burrow after laying the egg and the male takes over incubating (in some kiwi varieties, the male and female kiwi share incubation. Kiwis are just better at equal rights) // Киви, наиболее известные новозеландские птицы, ведут сумеречный или ночной образ жизни. Их сложно встретить в природе (даже мои водители, выросшие в НЗ, признались, что киви в лесах они не встречали), но в стране работает большое количество центров по восстановлению киви, где на них можно посмотреть, а также узнать об этих симпатягах немного больше. К примеру, что яйца киви огромны и занимают до 20% массы самой птицы. После того, как я увидела рентген самки киви в период вынашивания, жаловаться на роды даже как-то неловко 😳 Высиживают яйца, как правило, самцы, хотя и среди подвидов киви есть борцы за равные права. 

  
9. New Zealand largely embraces its Maori heritage, with cultural offerings all over the country and an officially bicultural existence, with Maori being one of the country’s official languages. The NZ national rugby team, the All Blacks, even performs a Maori haka (war dance) before each match // В Новой Зеландии с трепетом относятся к наследию маори. Во многих местах можно найти традиционные представления, а язык маори является одним из официальных языков страны. Национальная команда по регби, All Blacks, перед каждой игрой разыгрывает Хака (танец воинов). 

10. Air New Zealand has the most EPIC safety instructions EVER. The current one I had the good luck to see is based on Men in Black (All Blacks, the rugby team, the rugby world cup, get it? 😎), but of course there was another, Middle-Earth-themed one. I can only advise you to watch both. Hilarious // У новозеландской авиакомпании Air New Zealand самые крутые инструкции по безопасности на свете. Та, которую показывают в самолетах сейчас, основана на Людях в Черном (национальная команда All Blacks, да к тому же во время кубка мира по регби – что может быть очевиднее? 😎), но не обошли вниманием и любителей Властелина Колец. Настоятельно рекомендую смотреть и то, и другое – это что-то! 

Advertisements

One thought on “10 things that surprised me in New Zealand

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s