Kiwi experience with Kiwi Experience

As you may have noticed, my trip in South East Asia was not really planned – I had a major outline of countries and places I wanted to see, the rest got sorted out as I went. When it was time to leave for New Zealand, I had to consider my options // Возможно, вы заметили, что мои разъезды по юго-восточной Азии не отличались детальным планированием: я примерно знала, что и где я хочу увидеть, а детали организовывались по мере передвижения. Но перед началом путешествия по Новой Зеландии я поняла, что такой подход меня до добра не доведет и пора как следует задуматься над способами передвижения по стране. 


Cathedral cove

There are several ways to travel across New Zealand. Below are my thoughts on eventual pros and contras // Способов путешествовать по Новой Зеландии несколько. Вот моя точка зрения на плюсы и минусы некоторых из них. 

Camper van // Трейлер

You can rent or buy a camper van. There are several rental companies, including Jucy, and as I went on, I saw more and more offers on used camper vans in different hostels. I guess buying one is a better option if you want to travel really long term // Можно купить или взять напрокат трейлер. Предложений более чем достаточно, одной из крупных компаний по аренде является Jucy. В хостелях часто встречаются предложения о продаже подержанных трейлеров, что, наверное, интереснее, если вы собираетесь путешествовать по стране несколько месяцев. 

+ Flexibility: you can choose when to go, where to go and where to stay // Гибкий график: приезжаешь когда и куда хочешь и остаешься сколько сочтешь нужным


The views of Tongariro National Park aka Mordor

+ You do not depend on accomodation as you can sleep in the van // В трейлере можно спать, поэтому ты не зависишь от отелей/хостелей

– Planning. You need to know where you are going or what you want to see. Of course, you do not need to have a detailed itinerary for the whole trip, but New Zealand is huge enough to just be driving around without any plan // Планирование: нужно иметь хотя бы приблизительный план того, куда хочешь поехать. Детали можно прояснить по пути, но Новая Зеландия слишком большая, чтобы просто разъезжать по ней куда глаза глядят

– Price. You have to rent (or buy) the van and pay for gas, ferry, camping fees // Стоимость: аренда (или покупка) фургона, бензин, оплата парковок на кемпинге, паром между островами


Wellington as seen from the ferry

Overall, I think it’s a great option if you are traveling at least with one other person // В целом, мне кажется, что это отличная опция для путешествующих как минимум вдвоем

– If you do opt for traveling alone with a camper van, chances are that you will have a lot of time on your own. Especially if you travel off season // Если решаешь путешествовать один, вероятность того, что очень много времени придется провести наедине с собой, очень велика. И возрастает вне сезона

– If you do opt for traveling alone with a camper can, you better have an idea about how cars work or you might get stuck in the middle of nowhere. In some regions of New Zealand, cell phnoe reception is very humble and there is really not a lot of traffic, so it might take quite some time to get help! // Если решаешь путешествовать один, лучше иметь представление о том, как функционирует автомобиль и как решать какие-то мелкие проблемы, иначе можно серьезно застрять в какой-нибудь глуши. Частенько в Новой Зеландии сложно поймать сигнал на телефоне, а надеяться, что кто-нибудь проедет мимо, тоже не стоит, поэтому ждать помощи можно очень и очень долго


The Hermitage hotel in the Mount Cook National Park


Car // На машине

You can buy a car or rent a car. Pros and cons are basically the same as above, you just need to add the cost of accomodation to your budget (unless you intend to sleep in the car for unfathomable reasons) // Можно также арендовать или купить в машину. Плюсы и минусы аналогичны путешествию на фургоне, к стоимости придется добавить проживание в отелях/хостелях (если, конечно, вам не наплевать на минимум комфорта и вы собираетесь спать в машине)


Golden beaches of Kaiteriteri


Tour bus // На туристическом автобусе

There are several operators than run organised bus tours through the country// Операторов, предлагающих автобусные туры по стране, несколько: Stray travel, Kiwi Experience, Flying Kiwi

I settled for a trip with Kiwi Experience, although there are not so many differences between the companies. Kiwi Experience is predominantly English, Stray Bus seems to have a fair share of the German tourists // Воспользовавшись методом научного тыка, я выбрала тур с Kiwi Experience, хотя глобальной разницы между компаниями нет. Они предлагают очень похожие маршруты, но на Kiwi Experience собираются в основном англичане, тогда как Stray Bus почему-то привлекает много немцев


Funky Chicken pass I have followeed (with a couple of extra add-ons)

+ Planning: There is a number of routes you can follow which cover most of the sights in New Zealand and the minimum time required is always specified. The buses are hop on/hop off, meaning that you can stay longer in a place you like. The drivers organise more or less everything: they help you plan your itinerary when you want to make the extra stops, sort out accomodation, activities, make stops at the supermarkets to let you stock up your groceries // Планирование: вы выбираете маршрут, покрывающий львиную долю туристических прелестей Новой Зеландии. Автобусы действуют по принципу hop on/hop off, то есть на любой из остановок можно остаться дольше, чем предлагается, и потом сесть на следующий автобус. Водители организовывают все необходимое: ночлег, развлечения, делают остановки у супермаркетов, чтобы вы могли пополнить свою продуктовую корзину


Black Abyss caving experience in Waitomo

– Planning: I was traveling in spring and as I started, a total of 11 buses was on the go somewhere in New Zealand. Compared to 33 in summer. It made additional stops more difficult, since it always meant stopping for 2 extra nights. In addition, some of the buses were really booked out and had a waiting list, so if you wanted to make a spontaneous extra stop, there was no guarantee that you could hop on the next bus // Планирование: я путешествовала вне сезона, в начале весны, когда по Новой Зеландии разъезжало 11 автобусов. По сравнению с 33 летом. Это усложняет дополнительные остановки, потому что нельзя остаться где-то только на одну ночь, потому что следующий автобус придет только через две ночи. К тому же некоторые автобусы были переполнены, так что спрыгнув спонтанно где-то, можно было застрять надолго

– Price: The listed price just includes the transportation. Accomodation, food, activities – everything comes on top. Especially compared to South East Asia, New Zealand seems crazy expensive: factor at least NZD 25-35 / night for the dorm room (mainly four beds, but we’ve had everything from six to twelve) in the hostels, food is not exactly cheap either. And of course, New Zealand has really a lot of activities to offer – think bungy jumping or canyon swing in Queenstown, white water rafting in River Valley, caving in Waitomo, to name just a few. Even if many activities are cheaper than their equivalents in other parts of the world, they don’t come in cheap, as you might have guessed. I will tell more about these later on 😉 // Стоимость: цена тура включает в себя только транспорт. Проживание, еда, развлечения – все это надо учитывать отдельно. По сравнению с ЮВА, в Новой Зеландии дорого все: за ночь в хостеле вы заплатите где-то NZD 25-35 (в основном это комнаты на четверых, хотя мне встречалось все от шести до двенадцати кроватей на комнату), еду тоже нельзя назвать дешевой. И, конечно, не надо забывать о развлечениях: bungy jumping или canyon swing в Квинстауне, рафтинг в Ривер Велли, спуск в пещеру в Вайтомо и многое многое другое. 


Air Safari on Lake Tekapo

+ If you do opt for traveling with a tour bus, chances are that you will spend a lot of time with the other travellers. There are many people who start the trip alone, but you find friends easily – social component is the best thing about traveling with the tour buses. And cooking dinner together means splitting the cost of groceries – I’ve had a tasty dinner for as little as NZD 2 // Если вы решаете путешествовать на таком автобусе, вам придется много времени проводить с коллегами по автобусу, хотите вы того или нет. Многие путешествуют в одиночку и ищут новые знакомства, недаром социальная компонента автобусных путешествий так активно рекламируется. Плюсы очевидны и финансово: если готовить всем вместе, это не только весело, но и дешево – некоторые ужины обошлись мне всего лишь в NZD 2


Costume party at Mahinapua hotel. Theme: Drugs and addicts

– It is really really really really difficult to have some time for yourself. You are on the bus together with the group almost every day, you get off at stops and go for small hikes together with everyone. You share rooms unless you take a private room, so if you have issues with your private space or social integration, this way of traveling may not be made for you// Как я уже сказала, компании коллег по автобусу весьма проблематично избежать: вы все вместе в автобусе почти каждый день, гуляете все вместе на остановках, да и живете все вместе, если вы не реили жить в частной комнате на каждой остановке. Если вам необходимо частное пространство или просто не хочется ни с кем общаться, стоит обратить внимание на другие виды путешествий 

+/- Although there are different age groups on the bus and my driver claimed having 50 yo traveling with him, most of my group was composed of 22 yo from England. Which was fun most of the time, but a bit awkward every now and then when you just think, I am too old for this shit 😉 things learned: 1) English girls literally use the word ‘literally’ three times in every sentence. Literally. 2) 22 yo English girls really listen to One Direction. 3) They do love peanut butter sandwiches


Some giants strolling through Hobbiton


Regular bus // На рейсовом автобусе

There are several operators than run regular buses through the country: Naked Bus, Intercity to name just a few // В Новой Зеландии также есть обычные рейсовые автобусы, циркулирующие между различными городами / населенными пунктами. 

Traveling with the regular bus involves a lot more planning as you will not only have to figure out your route yourself, but book all accomodation and look out for the activities yourself. The buses don’t make stops in between, so you are missing out on some of the beautiful sights in the country. Chances are also that you will not find a travel companion having the same timeline and itinerary as yourself // путешествие на рейсовых автобусах обязывают к более детальному планированию путешествия, потому что придется и маршрут продумывать самому, и все дополнительные отели/хостели и развлечения бронировать самостоятельно. Остановок в просто живописных местах такие автобусы не педполагают, а значит, часть страны пройдет мимо вас. Найти более или менее постоянного компаньона тоже будет сложно – вряд ли чей-то маршрут идеально совпадет с вашим. 

As mentioned, I have chosen the trip with Kiwi Experience and I do not regret it for a single second. I have seen amazing places, done things that surprised myself and met a lot of wonderful people. Couldn’t have wished for a better time. Literally. // Как я уже упоминала, я путешествовала по Новой Зеландии с Kiwi Experience. Это было правильным решением! Я увидела много изумительных мест, делала вещи, которых сама от себя не ожидала и познакомилась с кучей интересных людей. Сложно представить себе, что это путешествие могло бы быть лучше! 

Milford Sound cruise


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s