Loves and hates of Bagan temple-hopping

I’ve had quite some issues with the internet connection these days, so I am late with my impressions. This delay has enabled me to take a step back and reflect on everything I have seen im Bagan and, hopefully, to regain some objectivity. I have very mixed feelings about this place. Details below // Из-за ужасного интернета мои впечатления слегка запаздывают. Может, это и к лучшему, поскольку это позволило мне как следует поразмыслить над увиденным и, как я надеюсь, описать впечатления чуть объективнее. Баган вызвал во мне весьма противоречивые чувства. Детали ниже. 

😍 Bagan is amazing. Breathtaking. One-of-a-kind. Jaw-dropping. It cannot be described, only experienced // Баган великолепен. Неповторим. Уникален. От его видов захватывает дыхание. Это невозможно описать словами, это можно только пережить. 

    

    

😕 I know that I am a rational ungrateful piece of crap saying that but I think everybody reaches that point when all you can think is, “A temple. A temple. Oh look – another temple!”. The valley in Bagan has at least 3,300 temples and trying to see them all is an impossible task. Even squeezing the most significant ones into a short visit is a challenge // Я знаю, что последующее высказывание звучит как черная неблагодарность, но мне кажется, что момент, когда ты начинаешь думать: “Храм. Храм. Еще один храм. А вооооон там, за горизонтом – надо же – еще один храм!”. От их обилия можно устать, особенно если пытаться ужать слишком много впечатлений в один день. В долине находится порядка 3,300 храмов и увидеть их все просто невозможно. Даже посещение самых значимых из них – нелегкая задача. 

  

  

  

    
   

😕 If you are searching for spirituality, search elsewhere. I have a feeling Bagan is as commercial as it can get (for now) in Myanmar: at every temple you have souvenir stands, the sellers won’t let you alone. On the positive side, they will walk around with you and show you some nice staircases that lead to hidden “panorama view” but they will try as vigorously to sell you their products. They will call you beautiful, their best friend, will like your name a lot. Some revert to a sort of emotional blackmailing: “I need this money for school”, “My family will be hungry”. I am not a heartless monster and I do feel bad when I don’t want to buy any of the mass produced stuff they are offering because I know that they do depend on this kind of income but the negative impact of mass tourism cannot be overseen. The saddest scene for me is the kids selling the postcards because I suspect that trade is chosen over school as more lucrative // Если вы приехали Баган в поисках духовного опыта, лучше искать его в другом месте. Баган – самое коммерческое место из увиденных мной в Бирме (пока что). Киоски с сувенирами гнездятся у каждого храма и вас не оставят в покое. С одной стороны, продавцы могут показать вам скрытые лестницы, с которых открываются интересные виды (но которые вы бы нашли и сами или с помощью других путешественников). Столь же истово вам потом будут пытаться продать сувениры, чередую лесть (ты такая красивая/ ты мой лучший друг/ у тебя такое красивое имя) с эмоциональным давлением (мне нужны деньги для школы/ мне нечем кормить семью). Я не бессердечна и я понимаю, что они зависят от этого источника дохода, но я не хочу и не буду покупать тот ширпотреб, который предлагается в этих сувенирных киосках. Негативное влияние массового туризма нельзя недооценивать. Мне особенно грустно, когда я вижу маленьких детей, которые пытаются продать открытки, поскольку я подозреваю, что выбор между школой и “профессией” делается в пользу последней, ибо это выгоднее. 

 

Souvenir stand

   

   
 

However, Sulemani Paya, one of the last visited, reconciled me with the temple-hopping at once for the following reasons // Посещение Sulemani Paya примирило меня с temple-hopping по следующим причинам: 

1) no one was following me here trying to sell me something. Truly appreciated // здесь никто не ходил за мной по пятам, пытаясь мне что-то продать. За день я уже успела забыть, каково это 

   

2) those who know me will understand // кто знает меня, поймет
  
 

3) when I was about to leave, a small local group arrived and shlyly asked me if they could have a picture with me. It resulted in a sort of a photosession and now a bunch of myanmar people have a beautiful picture of sweaty and dissheveled yours truly. They seemed very happy about that. I got a group selfie in return // я уже собиралась уходить, когда в храм пришла небольшая группа местных и их гид, очень смущаясь, спросил, можно ли сделать фото со мной. Я, само собой согласилась, что вылилось в серию индивидуальных портретов всей группы со мной, взъерошенной и уставшей. Красота неописуемая, но они все были рады как дети. Мне досталось group selfie на память  

😍 / 😕 Some temples are currently under renovation. Others are not in a very good condition. Some have been renovated but due to the lack of experiece / craftmanship or materials necessary for restoration works of this scale, the result has been heavily criticized.  Dhammayangyi Pahto, one of the biggest temples, is infested by bats and smells intensely of bat poo. Still, Bagan remains a wonder. When you stand on the top the temple and see thousands of temples scattered across the lush green plain, you are just at a loss for wirds to describe what is going on inside of you // Во многих храмах ведутся реставрационные работы. Некотрые храмы находятся в плохом состоянии. Многие были отреставрированы, но из-за нехватки опыта в подобного рода работах или из-за использования материалов, не свойственных периоду постройки, эти работы были подвержены резкой критике. Dhammayangyi Pahto, один из самых больших храмов, облюбован летучими мышами и пахнет соответственно. Несмотря на все это, Баган – одно из чудес света. Когда ты стоишь на верхушке храма и видишь тысячи других храмов, разбросанных по долине, то слов не хватает, чтобы передать эти ощущения.   

        

    
 

😂 The most common and popular way of visiting the temples is renting an e-bike (if you ask me, it’s more like a scooter, but whatever). That’s what I did on my first day when I finally decided to put the flip flops on as taking off the shoes at every temple is quite punishing. Oh gods of irony! I’ve had my foot injured and decided to stick to he alternative transportation method – tadaaaaaa – the horse cart! // Самый простой и популярный способ передвижения по долине – e-bike (который больше напоминает мопед). Именно это я и планировала, но со свойственным мне везением я поранила ногу в первый же день, поскольку решила упростить себе жизнь и одеть шлепки (при входе в храм нужно снимать обувь и мне надоело расшнуровывать кроссовки). О боги иронии!! Мне пришлось обратиться к альтернативному способу передвижения – лошадиной упряжке!!   

Advertisements

One thought on “Loves and hates of Bagan temple-hopping

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s