Hic sunt dracones

Hic sunt dracones (Here be dragons) means dangerous or unexplored territories. In the middle ages it was common to put dragons, sea serpents and other mythological creatures in unexplored areas of maps. This year I plan to erase a couple of dragons from my own world map. In about two weeks I will break out on a four-months trip through South East Asia and New Zealand. 

The idea of going on a long trip has been haunting me for a year or two. Last year, I went through what I was calling a “mid-life crisis”: I just turned XX (forgive me for being coquettish 😉 and was trying to re-assess where I stand in life. At that point, going somewhere other than a regular vacation felt too much like running away – and I was very well aware of the fact that I’m taking myself and my issues wherever I was going. A year later, I know that I am not running away from myself but rather taking a journey to find te way back to myself. To the self I managed to lose somewhere in the open space of the office. 

I have traveled alone before but never for a long period of time. Everybody is telling me that you meet a lot of new people along the way – what is your experience? Will anybody be traveling the same area in July – October? (Not the best season, I know, but when your employer agrees to give you a four months break at all, it’s not the time to get picky)

 Hic sunt dracones означает “здесь драконы” на латыни. Так в средние века подписывали неисследованные регионы на картах и частенько пририсовывали тех самых драконов или морских чудовищ. В этом году я планирую стереть пару драконов с моей личной карты мира. Где-то через 2 недели я отправлюсь на четыре месяца в Азию и затем в Новую Зеландию.

Идея “длительного” путешествия преследует меня вот уже несколько лет. В прошлом году я назвала это состояние кризисом среднего возраста: мне исполнилось XX лет (прошу прощения за кокетство) и я пыталась определить для себя свое место в жизни. Уже тогда мне хотелось бросить все и уехать далеко и надолго. Прекрасный план побега – но я очень хорошо понимала, что все мои проблемы всюду поедут со мной. Год спустя я понимаю, что это не будет больше бегством от себя, а возвращением к себе, ибо за последние годы я как-то умудрилась потерять себя в круовороте рабочих дней. 

Я уже путешествовала одна, но еще ни разу столь долгое время. Говорят, что в пути ты встречаешь множество новых людей – кто-нибудь может поделиться своим опытом? Может быть, кто-нибудь будет в том же регионе с июля по октябрь? (Знаю, не лучшее время в Азии, но когда твой босс в принципе согласен дать тебе 4 свободных месяца, выбирать особенно не приходится)

Advertisements

Getting ready for the big adventure

Yesterday I have made a big step toward my upcoming trip: I have bought a bagpack. It sounds pretty simple except that I am definitely not a bagpack kind of person. Trading the high heels and small purses against bagpack and sneakers for solid 4 months is going to be a challenge of the year. I look forward to it anyway. As long as I am still in the preparation phase: Do you have any tips and tricks and must-haves I need to think of before I leave? 

Вчера я сделала большой шаг в направлении моего путешествия: я купила большой рюкзак. Звучит не очень впечатляюще, если не считать того факта, что рюкзаки и я по сей день существовали практически на разных планетах. Даже идея сменить мои туфельки и сумочки на рюкзак и кроссовки на целых 4 месяца все еще вызывает у меня легкую панику. Несмотря на это, я с нетерпением жду начала моего большого приключения. Пока я еще нахожусь в процессе подготовки: есть ли у вас какие-нибудь советы о необходимых в путешествии мелочах, о которых я не удосужилась подумать? 

Porto Top 5

Living

For our Porto visit, I have booked an apartment on http://www.airbnb.com for the first time and it has been the most amazing first experience. Here’s the studio where we stayed: My own private studio. Our host, Luís, met us at the metro station upon our arrival from the airport and immediately made us feel at ease. He shared with us a great number of places to visit and things to see in Porto (some of these recommendations immediately made it to this post). If you’re looking for a place to stay in Porto, don’t hesitate,   // Для нашего путешествия в Порту, я впервые воспользовалась услугами http://www.airbnb.com и нисколько не пожалела об этом. Мы остановились в этой студии: My own private studio. Луиш, хозяин студии, встретил нас у станции метро, рассказал много интересного о городе и дал мноооожество рекоммендаций, начиная от достопримечательностей и заканчивая ночными клубами (пару этих советов мне-таки пришлось позаимствовать для этого поста

Food

Padaria Ribeiro (Praça de Guilherme Gomes Fernandes 21, 4050 Porto, Portugal)

DSCF3591

DSCF3590One of the recommendations we have received from Luís, just a stone’s throw away from his apartment and a place where we had breakfast every day. It’s totally amazing, with options as omelette, sandwiches, croissants, a choice of Portuguese pastries // DSCF3594Один из советов Луиша и лучшее место в городе для завтраков (и обедов) в двух шагах от студии.Завтраки на любой вкус, начиная от омлетов или бутербродов и заканчивая круассанами и португальской выпечкой на любой вкус

Real Hamburgeria (Rua Da Torrinha 134, Porto 4050-609, Portugal)

A must visit for every hamburger lover. The tiny restaurant does not take reservations and we had to wait for about an hour but it is totally worth it! The burgers are made with local products. I’ve had a special spring burger with goat cheese and honey roasted almonds and it was absolutely delicious. Should I mention that our bill for 3 including a jar of sangria was barely above 35€? // Отличные бургеры из продуктов местого производства. В этом ресторане всего несколько столиков и нам пришлось ждать около часа, но это абсолютно стоит того. Я заказала “весенний” бургер с козьим сыром и поджареным миндалем и у меня текут слюнки при одной мысли о нем. Наверное, стоит добавить, что ужин на троих (включая кувшин сангрии) обошелся нам всего в 35€…

DRINKS

Livraria da Baixa (Rua Carmelitas, 15, Porto 4050-162, Portugal)

DSCF3416To be honest, we have discovered this bar during our first day in Porto and became its loyal customers straight away. This place has a cosy outdoor terrace with a laid back atmosphere and has the best porto tonics in town – what else could you wish for? IMG_7056

IMG_6895      IMG_6896

Мы набрели на этот бар в первый же день и не захотели больше уходить. Уютная терраса, расслабленная атмосфера, отличная музыка и лучший порто тоник в городе – что еще надо для счастья?

DSCF3415

 

 

Sightseeing

Livraria Lello & Irmão (Rua das Carmelitas 144 | Vitória, Porto)

DSCF3377

Not exactly a secret spot and a place that inspired JK Rowling, the bookstore is definitely worth the visit. Featured by The Guardian in the list of world´s best bookshops, this place boasts some elaborate woodwork. Unfortunately, it is overrun by tourists which makes it difficult to take a decent picture and I did not detect any magic wands on sale… // Книжный магазин, который вдохновил Джоан Роулинг на описание библиотеки в Хогвартсе, пользуется большой популярностью у туристов. Волшебных палочек в продаже я, честно говоря, не обнаружила…

 DSCF3389 DSCF3390

      

Porto weekend

A very much anticipated weekend off after (or in the middle of) the busy season took me and a couple of friends to Porto. // Первое долгожданное путешествие после (или по ощущениям в середине) busy season привело моих подруг и меня на несколько дней в Порту.

I have already visited Porto few years ago and I was surprised to see that the city has changed quite a bit during these years. Historical city center is proclaimed World Heritage site by UNESCO and it is still breathtaking. // Несколько лет назад мне уже удалось побывать в Порту и я была удивлена, насколько изменился город. Исторический центр города был объявлен Мировым Наследием ЮНЕСКО и от панорам города по-прежнему захватывает дыхание. 

 Edit

View of the old city & Ribeira district from the other side of Douro (Gaia) // Вид на старый город и район Рибейра с другой стороны Дору (Гайа)

  

View on the Luís I bridge // Вид на мост Понте-де-Дон-Луиш со смотровой площадки

  

Cathedral Sé do Porto // Кафедральный собор Порту

Carmo church

Carmo church – the tiles on the wall

Just a couple of random pictures // Просто несколько картинок

 

  

Azulejos – Traditional Portuguese tilework // Традиционная португальская плитка азулежу


  
 A few things have changed though. During my first visit, a lot of historical buildings in the core of the city were abandoned. I was pleasantly surprised to see that many of them have been or are in the process of being refurbished. A project called Porto Vivo has been launched several years ago to rehabilitate the historical center of Porto // Но многое изменилось: в мой первый визит меня потряс тот факт, что многие здания в историческом центре выглядяи обветшалыми и заброшенными. Сейчас многие из них восстановлены или находятся в процессе реставрации. Проект Порту Виво был запущен с целью сделать исторический центр города более пригодным для жизни. 

More about it here // больше об этом здесь: Porto Vivo masterplan

 I don’t know if the project was involved in the renovation of any of the below but we had the chance to stay in one of the houses on the picture and it is amazing // Не знаю, был ли вовлечен проект в реставрацию зданий на следующей картинке. Мы останавливались в квартире, расположенной в одном из этих зданий и они просто чудесны: 

  
 

There are still a lot of places that need to be taken care of but I think it’s a great initiative which will help change the face of the city // Домов, требующих внимания, еще очень много. Тем не менее, я нахожу инициативу замечательной. 

And since we were in Porto just for fun, here is a couple of typically touristic pictures // Но приехали мы в Порту все-таки в отпуск, поэтому вот еще пара “туристических” картинок